Histoire de Rotheux-Rimière

Publié le 10 août 2008, mis à jour le 5 septembre 2008


Sous l’Ancien Régime, Rotheux et La Rimière étaient deux hameaux distincts appartenant àdes seigneuries distinctes. Ainsi Rotheux faisait partie de la seigneurie d’Esneux. Quant àLa Rimière, elle était une propriété en alleu de l’abbaye cistercienne du Val-Saint-Lambert.

Ce dernier territoire avait été donné au monastère de façon conjointe par le duc de Limbourg et son vassal Jean de Halleux. Le premier détenait le "domaine éminent" et le second exploitait le "domaine utile", c’est-à-dire qu’il pouvait jouir effectivement en contrepartie des obligations vassaliques dues au duc.

Cette particularité allait entraîner une série de contestations, parfois violentes. Ce fut le cas en 1572. Le seigneur d’Esneux revendiquait le droit de justice sur l’alleu de La Rimière. De même, il récusait la compétence de la cour qui siégeait dans ce village. C’est pourquoi un groupe d’habitants d’Esneux se déplaça jusqu’àLa Rimière pour y briser les portes de la prison seigneuriale.

D’un point de vue religieux, les deux hameaux de Rotheux et de La Rimière appartenaient àla paroisse d’Esneux. Cependant, la chapelle Saint-Lambert desservait àla fois La Rimière et Rotheux et conférait les sacrements dès 1667 au plus tard. Il fallut attendre 1801 et le Concordat pour que la chapelle soit rattachée àla paroisse de Plainevaux, puis érigée en paroisse autonome.

Sceau de La Rimière
Au niveau économique, la commune de Rotheux-Rimière fut un village essentiellement agricole et forestier au XIXème siècle. Puis, il se convertit progressivement àl’économie herbagère. Par exemple, en 1841, l’on dénombrait un cheptel de 40 chevaux, 200 vaches et 400 moutons. Enfin signalons que le minerai de fer a été exploité, de même que le calcaire, qui alimentait des fours àchaux.

Par Alain-Gerard KRUPA


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